Archivos Mensuales: mayo 2011

Sí, me he unido a la Web Foundation / Yes, I’ve joined the Web Foundation

Fue en Octubre de 2003 cuando me enteré de que el W3C venía a establecerse en España, más concretamente, en Asturias. Pensé que sería una gran oportunidad para mí y tuve la ocasión de unirme a lo que luego se convirtió en CTIC empezando como Responsable Técnico (en su fundación) y, muy poco después, Responsable de W3C en España durante varios años. Desde entonces, he podido estar más de siete años en una organización fantástica, en la que he tenido la oportunidad de crecer profesionalmente, la oportunidad de trabajar con gente excelente y en temas en la punta de la innovación de las tecnologías Web, de gran interés para mi.

Posiblemente me recordéis también de mi etapa como W3C eGovernment Lead, puesto en el que estuve trabajando durante un par de años gracias al apoyo de mi Fellowship por parte CTIC. Más recientemente, he tenido la oportunidad de llevar las riendas de una Unidad de Open Data en CTIC, el tema que más me interesa desde hace algunos años y que incluso se ha convertido en una pasión personal.

Como persona que aboga por el Open Data y que ha tenido la oportunidad de liderar algunas iniciativas pioneras aquí y allá, realmente creo en su potencial (aún) por descubrir, y algunos sucesos recientes me han hecho ver que es hora de que alguien como yo se movilice aún más. Vienen a la cabeza las amenazas de recortes presupuestarios a data.gov y otros sitios relacionados con la transparencia en EE.UU., la manera en que varias iniciativas Open Data están empezando, buscando un éxito inmediato y sin un plan claro y sostenible a medio y largo plazo, o las muy pocas (casi inexistentes) iniciativas que se han comenzado en el Sur (ver mapa). Una iniciativa Open Data no es un portal; es algo muy diferente, algo que puede ayudar a mejorar las vidas de las personas, aumentar la riqueza del territorio y, en definitiva, ayudar a desarrollar una mejor sociedad. Aquellos que se embarcan en iniciativas Open Data deberían tomar buena nota y pensar seriamente acerca de esto.

Había que tomar una decisión. Alguien debía llevar esto a una escala global, y ese alguien debería hacerlo cuanto antes. Decidí que ese alguien debería ser yo y que el lugar en el que esto debería suceder era la World Wide Web Foundation, así que hablamos sobre la posibilidad de que yo me uniera al staff de la Fundación para conseguir materializar una visión de Open Data a escala global. La Web Foundation estaba considerando hacer lo mismo, así que había suficientes cosas en común como para alcanzar un acuerdo. Desde el 1 de Mayo de 2011 (sólo hace unos días) soy oficialmente parte del equipo de la Web Foundation, como Program Manager, Open Data. Soy parte de otro gran grupo de personas entre los que se encuentran varios ex-compañeros en W3C con los que ya tuve el placer de trabajar en su día y con los que ahora tendré la suerte de coincidir de nuevo. La Web Foundation fue fundada por Tim Berners-Lee sobre la idea de que “La Web no es ‘tecnología’ si no ‘la humanidad conectada por la tecnología'” y cuenta actualmente entre sus Directores, además del propio Tim, con reconocidos personajes como Gordon Brown, Nigel Shadbolt o Alberto Ibargüen. Para aquellos que no conozcáis la Web Foundation, os recomiendo encarecidamente ver su maravilloso vídeo introductorio y conocer un poco más en su sitio Web.

Pero esto no quiere decir que deje CTIC. Hay varios proyectos e iniciativas que requieren de mi atención en CTIC y, para hacer una buena transición y en beneficio de todos, trabajaré hasta final de año la mitad de mi tiempo para CTIC y la otra mitad para la Web Foundation. En general, me veréis en papeles más internacionales cuando me ponga mi gorra de CTIC, pero también seguiré coordinando lo que será la nueva encarnación del catálogo nacional (España) de información del sector público. Espero dedicar todo mi tiempo a la Web Foundation desde el inicio de 2012 y también espero que CTIC y la Web Foundation sigan haciendo proyectos juntos en el futuro, como ya hicieron en los estudios de viabilidad Open Data en Chile y Ghana.

Veo el futuro con mucho optimismo. Este es un reto que tengo muchas ganas de afrontar y, como es habitual, daré lo mejor de mi para hacerlo con éxito.

– Josema


It was in October 2003 when I heard about W3C coming to Spain, more precisely, to Asturias. I thought it would be a great opportunity for me and had the chance of joining what today is CTIC to become Technical Manager (at its establishment) and, soon after, Manager of W3C in Spain for a few years. Since then, I had the chance to spend more than seven years at a fantastic organization where I had the chance to grow professionally, the opportunity to work with very smart people and also the chance of working on leading edge Web-related topics of great interest to me.

You may also remember me as W3C eGovernment Lead for a couple years thanks to the support of my Fellowship by CTIC. More recently, I had the chance to establish and lead an Open Data Unit at CTIC, the topic that interests me the most over the last couple years and that has become a passion of mine also personally.

As an Open Data advocate who has pioneered some initiatives here and there, I truly believe in its (yet) untapped potential, and some of the most recent happenings are calling someone like me for action. The budgetary threat to data.gov and other transparency-related sites in the USA, the way several are starting Open Data initiatives looking for an immediate win and without a clear mid and long term sustainable vision, or the very few (almost inexistent) number of initiatives being started in the South (see map) come to mind. An Open Data initiative is not a portal, it’s something much more different, something that could help improve people’s lives, bring more richness to the territory and, in the end, help to develop a better society. Those embarking on Open Data initiatives should take good note and think seriously about this.

It was about time to take a decision. Someone would need to take this to a global scale, and that someone should do it asap. I decided that someone should be me and that the place where this should happen would be the World Wide Web Foundation, hence I discussed with the Web Foundation me joining to work on materializing an Open Data vision at a global scale from there. The Web Foundation was considering doing essentially the same, so there was enough common ground for me to join the Web Foundation. I officially joined as of May, 1st, 2011 (only a few days ago) and are now part of another great group of people among whose there are several former colleagues at W3C I enjoyed working with already, and are looking forward to do so again. The Web Foundation was founded by Tim Berners-Lee with the idea that “the Web is not ‘technology’ but ‘humanity connected by technology'” and among its Directors, besides Tim himself, there are prominent people such as Gordon Brown, Nigel Shadbolt or Alberto Ibargüen. For those of you not familiar with the Web Foundation, I strongly encourage you to watch its wonderful introductory video and learn more at its website.

But this doesn’t mean I’m leaving CTIC just yet. Several projects and initiatives still require my attention at CTIC, so in order to make a proper transition, I’ll be spending half of my time at CTIC and the other half at the Web Foundation until the end of the year. You’ll see me in a more international role while wearing my CTIC hat from now on, but also still coordinating what it will be the new incarnation of the national (Spain) PSI catalogue. I expect to join the Web Foundation full time at the very beginning of 2012 and also expect the Web Foundation and CTIC to partner again in the future as they already did for the OGD feasibility studies in Chile and Ghana.

Future looks bright and exciting to me. This is a challenge I’m ready and eager to take on and, as usual, will try do my best to address.

– Josema